JOSÈ MANUEL HERNÀNDEZ ***

                                                    JOSÈ MANUEL HERNÀNDEZ 

                                    José Manuel Hernández (El Mocho Hernández)

   Nace en Caracas 1853 y, muere  Nueva York (Estados Unidos) el 25.08.1921.Célebre caudillo militar y político de fines del siglo XIX y comienzos del XX venezolano. Hijo de isleños trabajadores, nació en el barrio San Juan de Caracas. Con apenas 17 años inició su bautismo de fuego al unirse a principios del Septenio Guzmancista (1870-1877) a las fuerzas azules del general Esteban Quintana que lucharon en contra del Gobierno del presidente Antonio Guzmán Blanco.

   Luego del combate de Los Lirios (11.8.1870), hallándose Hernández herido de un balazo en el suelo, fue macheteado en el cuello y en un brazo, perdiendo 2 dedos de la mano derecha, hecho que originó su posterior apodo.

  En 1887 llega al territorio federal del Yuruary, para trabajar en las minas de oro del Callao. Allí en poco tiempo, lidera el movimiento en contra de la arbitraria y codiciosa administración del gobernador Pedro Vicente Mijares y a favor de la reintegración del territorio al estado Bolívar. 
 
 En diciembre de 1889, el presidente Juan Pablo Rojas Paúl aprueba la reintegración del territorio al estado Bolívar, medida que junto a la remoción del gobernador Mijares, son victorias para las fuerzas políticas locales. Asimismo, en febrero de 1890, Hernández es nombrado inspector de obras públicas del territorio Yuruary y, en agosto, presidente de la Junta de Fomento que dirige las obras de la carretera a San Félix. 

  A fines de 1890 se celebran las elecciones para la representación del territorio Yuruary ante el Congreso Nacional; Hernández presenta su candidatura, pero el presidente Raimundo Andueza Palacio impone la elección de José Martínez Mayz, por lo que Hernández en enero del año siguiente eleva su protesta en Caracas y solicita que sea anulada la elección, lo cual en efecto ocurre.

 Considerado opositor al régimen de Andueza Palacio, es apresado en Ciudad Bolívar (septiembre1891-febrero 1892); puesto en libertad condicional, se une al movimiento crespista y empieza a organizar la Revolución Legalista en Guayana, alzándose en abril de 1892. Triunfante la revolución, Hernández ocupa Ciudad Bolívar (19.8.1892) y es nombrado jefe civil y militar de la sección Guayana del estado Bolívar, cargo que desempeña hasta diciembre de ese año. Luego, pasa una larga temporada en los Estados Unidos, sostenido por su amigo Manuel Cadenas Delgado, comerciante venezolano establecido en Nueva York. 

  En abril de 1893, Hernández es elegido diputado por el estado Bermúdez, cargo desde el cual censura en el Congreso el proyecto de Constitución propuesta por Joaquín Crespo, hecho que causa su distanciamiento con el sector oficial. En 1895, regresa a Nueva York para enfrentar un nuevo juicio presentado en su contra por Underhill, el cual al resultar favorable a su persona, cierra de manera definitiva el caso.

 A mediados de 1896 regresa a Venezuela, para involucrarse en el ambiente preelectoral que reinaba en el país. Con miras a las elecciones presidenciales a celebrarse en septiembre de 1897, el Partido Liberal Nacionalista, organizado por Alejandro Urbaneja decide lanzar la candidatura del Mocho. 

 Liberado por Cipriano Castro luego de triunfar la Revolución Restauradora, es nombrado ministro de Fomento, pero se alza a los 4 días, al considerar que el gabinete constituido por Castro no respondía a las necesidades reales del país. Capturado en 1900, es enviado al castillo de San Carlos hasta diciembre de 1902 cuando es liberado . Nombrado ministro plenipotenciario en Washington (julio 1903), formula críticas a la administración de Castro, publicadas en el folleto Ante la Historia (Filadelfia, 1904); renuncia a su cargo en febrero de 1904 y permanece en el exilio hasta 1908. 

 Luego de la caída de Castro, es nombrado miembro del Consejo de Gobierno de 1909 a 1911, pero en ese año se ausenta de Venezuela y decide romper con Juan Vicente Gómez, justificando su decisión por medio de una serie de cartas, reunidas en Verdades para el pueblo (Caracas, 1911). Acusado de fomentar varios levantamientos contra Gómez, se exilia en Puerto Rico, Cuba y finalmente en los Estados Unidos donde muere.biografìas y vidas.

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