JUAN MANUEL OLIVARES

                                               Juan Manuel Olivares

                     Nace en Caracas, Provincia de Venezuela el 12 de abril de 1760. Ejecutante, compositor y profesor de música del período colonial. Fueron sus padres el maestro Juan Félix Olivares y su esposa Paula Isabel Farfán, «mulatos libres». Su hermano mayor Juan Bautista Olivares también fue músico.


El 11 de mayo de 1789 Juan Manuel Olivares casó en la iglesia de San Pablo con Sebastiana Velásquez, hija del difunto esclavo José Antonio Velásquez, padre del músico José Francisco Velásquez. Juan Manuel Olivares tocaba varios instrumentos (violín, clave y órgano) y durante algún tiempo ejerció funciones de organista del oratorio de los neristas.
  • Olivares se destacó como compositor, entre las obras suyas que han llegado hasta nosotros, figuran un Stabat Mater a 4 voces, una Lamentación primera del Viernes Santo para solo de tenor y se supone suya una Salve Regina a 3 voces, todas esas piezas con acompañamientos de orquesta; se le atribuyen además: 
  • un Magnificat con fuga final (que ha sido atribuido también a José Ángel Lamas), y 
  • un Salmo primero para las Vísperas de Nuestra Señora de la Merced, así como 
  • varios motetes a dúo para las monjas concepciones y 
  • un dúo para violines, primer precedente de música de cámara. 

Motivado por el padre Sojo, se dedicó a la enseñanza musical, formando a numerosos discípulos entre los cuales destacó José Ángel Lamas; y tal vez las lecciones se daban, según la tradición, en la hacienda que en Chacao poseía el padre Sojo, por lo cual se ha hablado de la Escuela de Música de Chacao. 

En tiempos del obispo Mariano Martí, en las décadas de 1770 y 1780, este prelado escribía que los neristas y otras personas se reunían en sus posesiones de Chacao para tocar música y distraerse. Juan Manuel Olivares era también fabricante de instrumentos musicales, pues entre los bienes que dejó al morir, figuraba un piano sin concluir. Con su trabajo logró adquirir casa propia en el barrio de San Pablo, y el padre Sojo le proporcionó una posesión cerca del río Guaire. 

En otra ocasión recibió del mismo sacerdote, a cuenta de su trabajo como músico, una esclava negra de nación (es decir, nativa de África) avaluada en 200 pesos. Habiendo enfermado, Juan Manuel se retiró a El Valle, poblado de las cercanías de Caracas (actualmente ya incluido en el casco urbano) donde falleció en El Valle (Distrito Federal) el 1° mayo de 1797.   www.venezuelatuya.com

                !HONOR, A QUIEN HONOR MERECE!

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