Cardenal Richelieu


Armand Jean du Plessis, cardenal y duque de Richelieu; París, 1568 - 1642. Prelado francés que ejerció el poder como ministro de Luis XIII de Francia. Procedente de la nobleza de Poitou, entró en la carrera eclesiástica para evitar que su familia perdiera las rentas del Obispado de Luçon (1606). Participó en los Estados Generales de 1614, momento en que la reina regente María de Médicis reparó en su talento y le reclutó para el servicio de la Monarquía. Fue secretario de Estado (ministro) de Interior y de Guerra en 1616.  Costumbre en la época, que sirvió para enriquecerse. 

                   Cardenal Richelieu

  Richelieu siguió a María de Médicis y actuó como intermediario para reconciliarse con su hijo. Fue así como se ganó la confianza de Luis XIII de Francia, que le hizo nombrar cardenal en 1622 y le tomó a su servicio como ministro principal (presidente del Consejo Real) en 1624. 

 Durante los 18 años  transcurridos  hasta su muerte ejerció un poder omnímodo, en estrecha colaboración con el rey. 

  La política interior de Richelieu consistió en reforzar el poder de la Corona, sometiendo tanto a los protestantes franceses (hugonotes) como a los nobles. 

 Acabó con las garantías políticas que Enrique IV de Francia había concedido a los protestantes por el Edicto de Nantes (1598) para poner fin a las guerras de religión; y, tras tomar a los protestantes la fortaleza de La Rochela (1628), les impuso la Paz de Alais (1629), por la que perdían las plazas fuertes que garantizaban su autonomía política, aunque conservando la libertad de culto y la igualdad de derechos con los católicos. A los nobles tardó más en someterlos, desbaratando sucesivas conspiraciones, ejecutando a algunos de sus promotores y encarcelando a otros (como los partidarios del hermano del rey, Gastón de Orléans).

  •   La obra de Richelieu como protector de las artes y las letras tiene que ver también con el control del poder simbólico, poniendo la creación cultural al servicio de la propaganda del poder absoluto de la Monarquía: 
  • Fundó la Academia Francesa (1635), 
  • Sometió a su control la Universidad de París y 
  • Edificó la Sorbona y el Palacio Real de París, además de interesarse por la pintura y el teatro. 
  • Fomenta la economía, entendida como fundamento del poderío de la Monarquía, a la manera de los mercantilistas; 
  • Fundó varias compañías de comercio y puso las bases del imperio colonial francés con asentamientos en Canadá, Guayana, Martinica, Senegal, Madagascar y la Reunión.
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