LUIS ALFREDO LÓPEZ MÉNDEZ

                                                                                       LUIS ALFREDO LÓPEZ MÉNDEZ

Pintor. Hijo de Luis López Méndez y Egleé Marcano. A los 11 años ingresa a la Academia de Bellas Artes, dirigida en aquel entonces por Antonio Herrera Toro, donde estudia con Antonio Edmundo Monsanto y Manuel Cabré. Recibe clases de Cirilo Almeida Crespo y del paisajista Pedro Zerpa.

A pesar de su corta edad participó en sesiones de trabajo en el Círculo de Bellas Artes. En 1919 expone por primera vez en la Escuela de Música y Declamación de la Academia de Bellas Artes. En ese momento su pintura, según Enrique Planchart, está influida "por Mützner y Cabré y las enseñanzas de Monsanto" y "pone de manifiesto la alegría con que aquel artista salido apenas de la adolescencia, gozaba la vivacidad del color, la facilidad de la composición y la gracia del arabesco" 

La influencia del pintor rumano Samys Mützner se percibía en la combinación de colores un poco atrevidos, perspectivas y motivos más originales. López Méndez empleó además la pincelada corta y la yuxtaposición de colores complementarios; dejó de lado el dibujo aplicado y olvidó los tonos oscuros y otros efectos, como las veladuras, que referían al carácter escolar de sus primeros lienzos. 
  • Entre sus primeros cuadros figuran: 
  • Retrato de Elsa Martínez (colección Martín Feo), 
  • El Guaire, 
  • Paisaje y 
  • Mercado de San Jacinto (colección Margarita López Méndez de Ponce), realizadas en 1918. 
  • En 1919 sale del país por razones políticas y decide viajar a Nueva York. Estuvo en el exilio durante 17 años. En esta ciudad trabajó como dibujante de flores para estampar en una fábrica textil y al mismo tiempo estudiaba en la Art Students League, donde permaneció por tres años. Viajó a México, Cuba, Francia y España. 
  • En Estados Unidos trabajó también como ilustrador en la revista Vogue y en una galería especializada en cuadros góticos y flamencos. 
  • En La Habana se desempeñó como diseñador publicitario, dictó clases de dibujo y entabló amistad con intelectuales como Amelia Peláez, el escritor Rubén Martínez Villena (del Grupo Minorista), Ernest Hemingway y también conoció a Federico García Lorca. Contrajo matrimonio con Ayita Azcuy, con quien tuvo dos hijos.

En 1936, luego de la muerte del general Juan Vicente Gómez, retorna a Venezuela. Antonio Edmundo Monsanto dirigía entonces la Escuela de Artes Plásticas y Aplicadas y López Méndez se integra al cuerpo docente entre 1936 y 1938. En este último año es nombrado director de Cultura y Bellas Artes del ME y un año después ocupa la dirección del MBA, que ejerce durante dos períodos (1939-1943 y 1946-1948). 

Desde su llegada a Caracas, comienza a trabajar paisajes, en los cuales registra variedad de planos a partir de la perspectiva inclinada del cerro, la arquitectura lineal y el dibujo repetitivo de casas y techos donde predominan los rojos, amarillos y azules. De este período destacan sus obras: 
  1. La Guaira Cruz verde de La Guaira (1936, colección GAN) y 
  2. Paisaje (1944, colección GAN). En 1942 participa en la "Exposición del paisaje venezolano" (MBA). 
Los desnudos también formaban parte de los motivos favoritos del artista. De esta etapa son Desnudo de 1941 (colección GAN) y Desnudo de 1944 (colección particular). El pintor siguió trabajando este género hasta el final de su vida. Entre 1948 y 1952 fue agregado cultural de la Embajada de Venezuela en Madrid. Entre 1956 y 1960 funda el semanario humorístico El Gavilán Colorao y en 1959 participa en "Pintura venezolana de la colección del Museo de Bellas Artes" (MBA). 

  • En 1960 desempeña el cargo de vicepresidente de la Cámara de Diputados del Congreso Nacional y, hasta 1966, dirige el suplemento dominical del diario El Nacional. 
  • En 1961 participa en la muestra "Pintura venezolana 1661-1961" (MBA). 
  • De 1966 a 1968 es ministro consejero de la Embajada de Venezuela en Atenas. 
  • En 1969, el Inciba publica su libro El Círculo de Bellas Artes. 
  • En 1971, la Galería Li exhibe "Luis Alfredo López Méndez-Juan Vicente Fabbiani"; 
  • En 1973 participa en "Obras importantes de maestros venezolanos" (Galería Acquavella, Caracas) y 
  • En 1977 la GAN lo integra a la colectiva "Guaraira-Repano: (la Gran Montaña)". Luego de la década del setenta produjo una cantidad importante de lienzos en los que se distinguían sus cualidades compositivas, y sus dotes como dibujante se combinan con su comprensión del color.
  • En los años ochenta y noventa, López Méndez participó en las siguientes colectivas: 
  • "Indagación de la imagen (la figura, el ámbito, el objeto). Venezuela, 1680-1980.
 Exposición temática. Primera parte" (GAN, 1980), 
  • "Los premios nacionales" (GAN, 1981), 
  • "Un siglo de flores" (Los Espacios Cálidos, 1989), el XVI Salón Aragua (Museo de Arte de Maracay, 1991), 
  • "Mares: el mar como tema en la plástica venezolana" (Ateneo de Caracas, 1991) 
  • y "Los maestros de Círculo de Bellas Artes" (GAN, 1993). 
  • En 1998 se le rinde reconocimiento en la exposición "Círculo de Bellas Artes en homenaje a López Méndez" (Museo Caracas, Palacio Municipal, Caracas), en la que se exhibieron obras de Cabré, Monsanto y Reverón. 
  • Entre 1980 y 1990, trabajó anchas y densas pinceladas, una atrevida variedad cromática y una ejecución libre que se encuentran en sus últimas telas de manera armónica e innovadora. En los lienzos pintados en este período se capta una sutil fluidez de la pintura, efectos luminosos y una destacada representación de los objetos y modelos escogidos. Pintó flores, vistas de Caracas, retratos y paisajes, obteniendo cuadros en los que confluyen color, luz y sentimientos. A pesar de que la obra de López Méndez no ha sido estudiada profundamente; dejó no sólo un registro muy valioso, sino que se involucró en la historia, la política y las letras de gran parte del siglo XX. 

Exposiciones individuales

  • 1919 Escuela de Música y Declamación, Academia de Bellas Artes
  • 1943 MBA
  • 1953 MBA
  • 1955 MBA
  • 1959 Sala Mendoza
  • 1961 Sala Mendoza
  • 1963 Galería de Arte Moderno, Caracas
  • 1965 Sala Mendoza
  • 1968 Galería de Arte Moderno, Caracas
  • 1970 Galería Li, Caracas
  • 1971 Galería Li, Caracas
  • 1976 Taller Guayasamín, Caracas
  • 1978 Centro de Arte Alejandro Freites, Caracas
  • 1981 GAN
  • Centro de Arte Alejandro Freites, Caracas
  • 1994 Museo de Barinas Alberto Arvelo Torrealba, Barinas
  • 1998 Galería Muci, Caracas

Premios

  • 1943 Premio Oficial de Pintura, IV Salón Oficial
  • 1957 Premio Antonio Herrera Toro, XVIII Salón Oficial
  • 1958 Premio popular, X Salón Planchart
  • 1987 Premio Armando Reverón

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