LUIS BELTRAN PRIETO FIGUEROA


MAESTRO UNIVERSAL
Luis Beltrán Prieto Figueroa
                      Por: Egly Colina Marín


Luis Beltrán Prieto Figueroa (1902-1993), fue un educador y político venezolano. Nació en La Asunción (Nueva Esparta) el 14 de marzo de 1902. Hijo de Loreto Prieto Higuerey y Josefa Figueroa. 

Prieto Figueroa realizó los estudios primarios en la Escuela Federal Francisco Esteban Gómez de su ciudad natal (1918) e inició estudios de secundaria en el Colegio Federal hasta 1925 cuando se trasladó a Caracas donde concluyó sus estudios de secundaria en el liceo Caracas (1927). 

Ingresa de la Universidad Central de Venezuela en 1934 con el título de Doctor en Ciencias Políticas y Sociales.

Desde joven se dedica la docencia. Fundador y primer presidente de la Federación Venezolana de Maestros en 1936. Entró de lleno en la política a ser uno de los co-fundadores del partido de Accion Democratica en el año 1941, formó parte de la Junta Revolucionaria de Gobierno, luego del derrocamiento del presidente Isaías Medina Angarita el 18 de octubre de 1945,  y designado Ministro de Educación por el presidente Rómulo Gallegos en 1948.

Prieto Figueroa fue al exilio, a raíz del golpe de estado del 24 de noviembre de 1948, con el restablecimiento de la democracia el 23 de enero de 1958, regresa a Venezuela y se dedica a la labor educativa en el exterior como jefe de misión al servicio de la Unesco, primero en Costa Rica (1951-1955) y luego en Honduras (1955-1958). También fue profesor de la Universidad de La Habana (1950-1951).

En 1959 fundó el Instituto Nacional de Cooperación Educativa (INCE). Convertido por el Presidente Hugo Rafael Chávez Frías en el INCES, al agregar la palabra Socialista .

El parque nacional La Llovizna, uno de los puentes colgantes  ubicado en el estado Bolívar, al sur de Venezuela, colapsa en 1963, causando la tragedia donde fallece un grupo de maestros que visitaban la región para asistir a la convención de la Federación Venezolana de Maestros.

El maestro, Don Luis Beltrán Prieto Figueroa, quien no estaba en el puente al momento de la tragedia, salva su vida por la coincidencia, de que cuando se dirigía al mismo, un grupo de periodistas lo intercepta para hacerle preguntas sobre la convención magisterial.

Presidió el Congreso Nacional desde 1962 hasta 1966. Separado de su partido, fundó el Movimiento Electoral del Pueblo (MEP) conformado por disidentes del ala izquierdista de AD, entre ellos Jesús Ángel Paz Galárraga, presentándose como candidato a la presidencia de la república en los comicios efectuados en los años 1968 y 1978, obteniendo el 19,34% y el 1,12% de los votos (cuarto y quinto lugar, respectivamente). Argumentó en 1968 fraude electoral.

En el aspecto literario escribió diversos libros, fundamentalmente sobre temas educativos y poesía. Era también colaborador de importantes diarios venezolanos. Murió en Caracas el 22 de abril de 1993. Dejó un legado difícil de superar.


                ¡ HONOR A QUIEN HONOR MERECE!

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