LUIS BELTRÀN PRIETO FIGUEROA****

                                                         LUIS BELTRÀN PRIETO FIGUEROA



Luis Beltrán Prieto Figueroa nace en el Sector El Copey, La Asunción, Nueva Esparta, Venezuela, el 14 de marzo de 1902- fallece en Caracas, Venezuela, el 23 de abril de 1993. Fue un educador, filósofo de la educación, abogado, político, poeta y crítico literario venezolano.

 Fueron sus padres: Loreto Prieto Higuereye y Josefa Figueroa. Prieto Figueroa realizó sus estudios primarios en la Escuela Federal Francisco Esteban Gómez de su ciudad natal La Asunción, en 1918 inició estudios de secundaria en el Colegio Federal hasta 1925 cuando se trasladó a Caracas donde concluyó sus estudios de secundaria en el liceo Caracas en 1927. 

  Egresa de la Universidad Central de Venezuela en 1934, con el título de doctor en Ciencias Políticas y Sociales.​

                                            Labor educativa y vida política

  Fue coautor del primer proyecto de Ley de Educación en 1948, y de la Ley de Educación vigente, promulgada el 9 de julio de 1980. Uno de los principales aportes teóricos de Prieto sobre la educación, fue la tesis del Estado docente, la cual elaboró a partir del concepto Estado social de Hermann Heller, de la escuela política alemana. 

 Esta tesis la expuso Prieto Figueroa en una conferencia dictada en la escuela normal Miguel Antonio Caro, en agosto de 1946, en los siguientes términos:

... "Todo Estado responsable y con autoridad real asume como función suya la orientación general de la educación. Esa orientación expresa su doctrina política y en consecuencia, conforma la conciencia de los ciudadanos". De acuerdo con lo anterior, la educación debía responder al interés de la mayoría y en tal sentido, habría de ser democrática, gratuita y obligatoria combinando la igualdad de oportunidades y la selección sobre la base de las capacidades del individuo.​

  •  En cuanto a los diversos cargos públicos que ocupó, tenemos que: 
  • Senador por el estado Nueva Esparta (1936-1941; 1959-1969), 
  • Presidente del Consejo Permanente de Cultura del Senado (1974-1979). 
  • Entre 1962 y 1967 fue presidente del Congreso de la República. 
  • Antes de esto había sido secretario general de la Junta Revolucionaria de Gobierno (1945-1948) y 
  • Ministro de Educación (1947-1948).

   A raíz del golpe de estado del 24 de noviembre de 1948, Prieto Figueroa fue al exilio. Con el restablecimiento de la democracia el 23 de enero de 1958, regresa a Venezuela y se dedicó a la labor educativa en el exterior como jefe de misión al servicio de la Unesco, primero en Costa Rica (1951-1955) y luego en Honduras (1955-1958). También fue profesor de la Universidad de La Habana (1950-1951). El 22 de agosto de 1959, durante el gobierno de Rómulo Betancourt fundó el Instituto Nacional de Cooperación Educativa (INCE, actual INCES) con una Ley basada en las ideas de este insigne maestro, probo en una educación totalmente diferente para su época, con énfasis en el trabajo, las capacidades y el oficio.

 En 1964, uno de los puentes colgantes del parque nacional La Llovizna, ubicado en el estado Bolívar, al sur de Venezuela, colapsa, causando la tragedia donde fallece un grupo de maestros que visitaban la región para asistir a la convención de la Federación Venezolana de Maestros. Prieto Figueroa, quien no estaba en el puente al momento de la tragedia, salva su vida por mera coincidencia, porque cuando se dirigía al mismo, un grupo de periodistas lo interceptó para hacerle preguntas sobre la convención magisterial.​

  Presidió el Congreso Nacional desde 1962 hasta 1966. Separado de su partido, fundó el Movimiento Electoral del Pueblo (MEP) conformado por disidentes del de AD, entre ellos Jesús Ángel Paz Galárraga, presentándose como candidato a la presidencia de la república en los comicios efectuados en 1968 y 1978, obteniendo el 19,34 % y el 1,12 % de los votos (cuarto y quinto lugar, respectivamente). Argumentó fraude electoral en 1968.

 En 1986 formó parte de la Comisión Presidencial del Proyecto Educativo Nacional, coordinada por Arturo Uslar Pietri. 

  Murió en Caracas el 23 de abril de 1993, a la edad de 91 años. Dejó un extenso legado para la posteridad. Este insigne hombre, maestro como a él le gustaba que se le llamara, fue considerado como "el maestro de América". 

  • En Nueva Esparta, diversas instituciones llevan su epónimo entre ellas: 
  • La Biblioteca Dr. Luis Beltrán Prieto Figueroa en Boca de Pozo Península de Macanao,
  • Biblioteca Luis Beltrán Prieto Figueroa en Villa Rosa Municipio García, 
  • Biblioteca Luis Beltrán Prieto Figueroa en la UNEFA en Juangriego Municipio Marcano,
  • C.E.I. Luis Beltrán Prieto en Juangriego, 
  • Espacio comunitario Dr. Luis Beltrán Prieto Figueroa en La Asunción en donde funciona Min-cultura y la UNEARTE

 En 1984 fue incorporado como Individuo de número de la Academia Venezolana de la Lengua. Luego, de cumplir setenta años, se dio a conocer en el campo de la poesía.

Obras

En el aspecto literario escribió diversos discursos, prólogos y libros, algunos con varias reediciones, fundamentalmente sobre temas educativos, políticos y poesía. 

                                           !HONOR, A QUIEN HONOR MERECE!

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