JUAN PABLO DUARTE

                                                               JUAN PABLO DUARTE

 Libertador dominicano. Nace en Santo Domingo, La Española, 1813 -muere en Caracas, Venezuela, el año 1876. Fundador de la sociedad La Trinitaria y principal ideólogo de la independencia, por dos veces vio Juan Pablo Duarte triunfar la causa por la que luchó toda su vida: en 1844, cuando el país logró la independencia de Haití, y en 1865, cuando, tras la anexión española, se restauró la República Dominicana.

 En ninguna de ellas, sin embargo, accedió Duarte al poder, ni obtuvo más reconocimiento que el exilio y el olvido. Tras su fallecimiento, hubo que esperar ocho años antes de que fueran repatriados sus restos, y sólo entonces se le tributaron los honores que merecía un padre de la patria.

  Nacido en el seno de una familia española de origen humilde, a la edad de quince años fue enviado por sus padres a Inglaterra vía Nueva York para que completase sus estudios; desde allí pasó a Francia y posteriormente a España.

   Europa, estaba convulsionada por el romanticismo, el liberalismo, el nacionalismo y el socialismo utópico, se impregnó de los ambientes revolucionarios de la época. Juan Pablo Duarte fue testigo de los nuevos regímenes de libertades y derechos surgidos tras la Revolución francesa; mostró especial interés por los cambios producidos en Alemania y en Francia, pero sobre todo por los acontecimientos de España y las reformas que habían intentado introducir las Cortes de Cádiz. 

   Juan Pablo Duarte entendió que el pueblo dominicano poseía una identidad propia y tenía derecho a la independencia política, y, conforme al pensamiento liberal, la nación debía organizarse sobre la base del institucionalismo de la democracia representativa. 

  En 1833 regresó a su país dispuesto a llevar a la práctica estas ideas, pero comprendió que se hacía imprescindible crear una organización, y, así surgió la sociedad La Trinitaria (1838), cuyo objeto era liberar al país del dominio de Haití. El lema de esta sociedad fue "Dios, Patria y Libertad". Fue perseguido por el nuevo gobierno haitiano, y, el 2 de agosto de 1843 tuvo que exiliarse en Caracas.

  El 14 de marzo de 1844, Juan Pablo Duarte fue recibido por el nuevo gobierno provisional (la Junta Central Gubernativa) como un héroe nacional y nombrado general del ejército. 

 Tras un primer exilio en Hamburgo, Juan Pablo Duarte partió a la isla caribeña de Saint Thomas; luego siguió rumbo a Venezuela, país en el que estuvo doce años. Poco se sabe de la vida de Juan Pablo Duarte durante este período. Es muy probable que no tuviera noticias del decreto de amnistía que existìa en favor de él y de sus compañeros.

 En noviembre se hallaba ya en Venezuela, donde recibiría las noticias del triunfo del gobierno restaurador y del nacimiento de la Segunda República Dominicana. Pero,  el general José María Cabral se hizo cargo del nuevo gobierno, y Juan Pablo Duarte nuevamente fue condenado al ostracismo, esta vez por sus propios partidarios, que no supieron reconocer su aporte a la causa independentista. Enfermo de cuerpo y alma, su vida se fue apagando en su retiro forzoso de Caracas, donde fallece el 15 de julio de 1876. (Biografías y Vidas.)

                                                      !HONOR, A QUIEN HONOR MERECE!

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