PEDRO BRICEÑO MÉNDEZ

             
                                                   PEDRO BRICEÑO MÉNDEZ

Pedro Briceño Méndez nació en la provincia de, Barinas, en el año 1792. Hijo del Coronel Pedro Briceño Pumar y Manuela Méndez de la Barta, hermana del presbítero Ramón Ignacio Méndez, más tarde, arzobispo de Caracas.

Su infancia y juventud transcurrió de acuerdo a las tradiciones y vida provinciana de la época. Fue un excelente estudiante. Estudió cánones y leyes en la Universidad de Mérida, donde obtuvo el título de Bachiller en Artes; luego continuó estudios en la Universidad de Caracas hasta graduarse de Bachiller en Derecho Civil el 28 de octubre de 1811.

  • El 31 de marzo de 1816 Simón Bolívar nombra a Pedro Briceño Méndez, Secretario de Guerra y Marina. La derrota de Ocumare de la Costa en julio de ese mismo año, obliga a Bolívar a retirarse nuevamente hacia Haití en busca de apoyo para volver a Venezuela, Briceño queda bajo las órdenes del General Gregorio Mac Gregor; con él participa en la “retirada de los Seiscientos”. En el año de 1817 el General Manuel Piar emprende la Campaña de Guayana, y nombra al Teniente Coronel Pedro Briceño como su Secretario. 
  • Con el cargo antes mencionado, participa en los siguientes hechos de armas: 
  • El paso del río Caura, 
  • Asalto de Angostura (desfavorable); 
  • El paso del río Caroní y
  • La batalla de San Félix (1817).


Pedro Briceño Méndez acompaña al Libertador en la Campaña sobre Apure y de allí a la del Centro y participa en La Toma de las Flecheras en el paso sobre el río Apure, batallas de Calabozo, la Auriosa, el Sombrero, el Semén y Ortíz. El 15 de febrero de 1819, el Congreso de Angostura nombra al Libertador Simón Bolívar Presidente de la República, al doctor Zea, Vicepresidente y al Coronel Pedro Briceño Méndez Secretario de Guerra y Marina. El Libertador, emprende de nuevo la campaña sobre la región del Apure, el Coronel Briceño lo acompaña y participa en los combates: del Trapiche y la Gamarra. En la Campaña de Nueva Granada, se encuentra en las acciones de guerras de Paya, Bonza, Pantano de Vargas y Boyacá (1819), triunfo patriota que dio la libertad a la Nueva Granada, hoy Colombia.

El 24 de junio de 1821, actúa como Secretario de Guerra en la Batalla de Carabobo que sella la independencia de Venezuela. El 30 de junio de 1821, redacta y firma el parte del hecho de armas que honra y glorifica al Ejército Venezolano y a sus hombres. Este parte detallado de la Batalla de Carabobo fue enviado al General Carlos Soublette Vicepresidente Interino de la República. El 12 de diciembre de 1821, el Libertador Simón Bolívar expide en su Cuartel General de Bogotá, la certificación de los servicios prestados a la República, por el Coronel Pedro Briceño Méndez. El 4 de abril de 1823 este último recibe su ascenso al grado de General de Brigada, otorgado por el Congreso de la República y ratificado en su cargo como Secretario de Guerra y Marina (cargo equivalente a Ministro de Estado).


El 18 de abril de 1825, junto con el doctor Pedro Gual, quien ostentaba el cargo de Ministro de Relaciones Exteriores de Colombia, firman en Bogotá el Tratado de Relaciones Comerciales e Internacionales entre Colombia, la Grande y el Reino de Inglaterra. En agosto de 1825, el General Francisco de Paula Santander, Vicepresidente de la Gran Colombia, nombra al General Pedro Briceño, Ministro Plenipotenciario, con el fin de asistir a la Asamblea General de las Repúblicas Americanas (Congreso Anfictiónico de Panamá), que se reunió el 22 junio de 1826; sitio donde se sentaron las bases del Derecho Internacional Público Americano, ejerciendo el ministro Briceño Méndez una excelente labor.

Permaneció en Panamá hasta agosto de 1826, cuando regresa a Bogotá para dar cuenta de lo tratado al Vicepresidente de la República. Al poco tiempo pide licencia que le fue otorgada y se dirige hacia Caracas, en la goleta de guerra Independencia. Al llegar a Puerto Cabello, le fue ofrecido el cargo de Comandante de Armas de la Plaza, lo cual aceptó. En el año de 1827, integró el Congreso de la República, como Senador por el Departamento del Orinoco. Fue candidato para optar la Vicepresidencia de la República en los comicios que favorecieron al General Francisco de Paula Santander.

En 1827 el Libertador lo nombra Jefe del Estado Mayor General del Ejército, cargo que ocupó hasta el 19 de enero de 1828, cuando el General José Antonio Páez, quien era Jefe Civil y Militar del Departamento de Venezuela, lo nombra Secretario de Guerra, cargo que desempeñó por poco tiempo. Asiste como diputado por la provincia de Barinas a la Convención de Ocaña, donde integra la comisión presidida por el doctor José María Real, para estudiar las reformas constitucionales de Colombia. Recomienda en sus intervenciones que la base de la reforma fuese la conservación de la estructura del gobierno de acuerdo con la Constitución de 1821.

El día 2 de junio de 1828 se retira de la Convención por hallarse acosado por partidarios contrarios a las ideas expuestas. El 07 de agosto de 1828, fue nombrado Intendente Interino del Departamento de Venezuela, por enfermedad del titular, el doctor Cristóbal de Mendoza; continúa en el cargo por muerte del mencionado titular, el 8 de febrero de 1829. El 18 de octubre del mismo año, le informa por escrito al General en Jefe José Francisco Bermúdez, las ideas y conceptos con elogios sobre el sistema monárquico, que se estaba proponiendo en Colombia. Como representante por la provincia de Apure asistió al Congreso Constituyente de Colombia llamado Admirable en el año de 1830.

Establecido en Caracas, para el año de 1833, ejerce las funciones de Jefe Político del Cantón de Ocumare del Tuy, cargo que renunció al poco tiempo. En el año 1834, fue electo Senador por la provincia de Barinas y representante por Caracas, para el congreso de 1835. El 09 de julio de ese mismo año, encabeza la revolución de las reformas de Caracas, con el grupo de militares y compañeros de armas descontentos con el gobierno civil del Presidente de la República Doctor José María Vargas, a quien lo acusan de haber suprimido las prerrogativas a los militares y reducidos los cargos y empleos.

  • El General Pedro Briceño Méndez, junto con los integrantes de la revolución proclama un manifiesto donde se condena la Constitución Nacional y las leyes promulgadas a partir de 1830, se pide dentro del programa
  • La instauración del sistema político federal, 
  • el establecimiento de la religión católica como religión del estado, y 
  • que todos los cargos públicos estuviesen en manos de los fundadores de la libertad y antiguos patriotas. 
  • Se culpa al gobierno de Vargas de haber violado las libertades ciudadanas, por lo tanto los integrantes de la revolución se considera asistida por el “sagrado derecho a la insurrección”.

Fue reconocido provisionalmente como jefe del movimiento reformista, mientras llegaba de la ciudad de la Victoria, el General en Jefe Santiago Mariño, quien posteriormente, nombra a Briceño, gobernador de la provincia de Caracas, que en esa época abarcaba los territorios de lo que es hoy: Distrito Federal, Estado Miranda, Aragua y Guárico. Dicho cargo lo desempeñó hasta la llegada del General en Jefe José Antonio Páez. Participó en los combates de Naguanagua, Valencia y Guaparo. Después de estos combates abandona el país y se radica en Curazao. Allí se dedica a escribir la historia sobre la vida del Libertador Simón Bolívar, artículos que fueron editados en el año 1933.


Carta enviada por Simón Bolívar

Mi querido Briceño:

Con mucho gusto he recibido la carta que usted, de principios de abril, sobre todo me ha llenado de un placer indecible la idea de Ud. de irse a casar en Caracas. Sea Ud. mi sobrino para que adquiera nuevos títulos a mi amor. Ningún potentado de la tierra sería capaz de rivalizar a Ud. en mi corazón por este parentesco. Yo me glorío de llamarme tío del más digno de mis sobrinos. Vea Ud. lo que necesita y lo que pueda gastar en su enlace, que yo lo mandaré pagar con mis apoderados. Tendré que pasar por el dolor de girar contra el tesoro público, porque actualmente no tengo un peso de que disponer. ¿Creerá Ud. que yo doy más de vente mil pesos al año?.

En este mismo correo, giro diez mil a favor de dos personas a quienes debo servir. En fin, esto lo digo en escusa porque no libro a Ud. una suma cualquiera para su boda. Podía Ud. decirle a Santander (como cosa propia) que le mandara entregar a Ud. una suma moderada, que se conceptuase pudiera deberme a mí el estado, para que la conservase Ud. en depósito y a mi disposición, con la mira de impedirme el recurso de denegarme a recibirla. Esta medida es delicada y puede ser a Ud. muy útil. Yo le ruego a Ud. que la acepte y entonces tendrá con que hacer sus gastos. Este es el único recurso que me queda por ahora.

Hablando de otra cosa: deseo a Ud. buen éxito con los agentes británicos. El negocio debe ser espinoso y difícil; los contrarios, hábiles negociadores; nosotros, débiles y bisoños. Prepárese Ud., pues, a oír grandes críticas; pero si Uds., han obrado bien, nada importa. El año que viene me iré para allá llevando un magnífico ejército. Entonces nos veremos, trataremos de nuestros asuntos privados y del bien de nuestra patria. Doy a Ud., la enhora buena por su reposo y por la libertad en que ha quedado de vivir en sosiego y placer. Deseo el restablecimiento de la salud y mande a su afectísimo, amigo que lo ama.


Bolívar

Murió en la Isla de Curazao el 05 de diciembre de 1835 a las tres de la mañana. Según lo que testifican algunos amigos de él que estaban en Curazao, falleció de fiebre cerebral.


Condecoraciones y Medallas

Escudo de la batalla de Araure (1813).
Estrella de la orden de Libertadores de Venezuela (1813).
Escudo de San Mateo (1814).
Escudo de la Primera Batalla de Carabobo (1814).
Escudo de la acción de la batalla el Alacrán (1816).
Escudo de la retirada de Ocumare(1816).
Escudo de la acción de Quebrada Honda (1816).
Escudo de la batalla del Juncal (1816).
Escudo de la expugnación de Angostura (1817).
Escudo de la batalla de San Félix (1817).
Cruz de Boyacá (1819).
Medalla de Libertadores de Cundinamarca. Otorgada por el Congreso de Angostura (1820).
Escudo de la batalla de Carabobo (24 de junio de 1821).
Busto del Libertador, otorgado por el Gobierno del Perú(1826).

CONDECORACIONES
Escudo de la batalla de Araure (1813).
Estrella de la orden de Libertadores de Venezuela (1813).
Escudo de San Mateo (1814).
Escudo de la Primera Batalla de Carabobo (1814).
Escudo de la acción de la batalla de Los Alacranes (1816).
Escudo de la retirada de Ocumare (1816).
Escudo de la acción de Quebrada Honda (1816).
Escudo de la batalla de El Juncal (1816).
Escudo de la expugnación de Angostura (1817).
Escudo de la batalla de San Félix (1817).
Cruz de Boyacá (1819).
Medalla de Libertadores de Cundinamarca, otorgada por el Congreso de Angostura (1820).
Escudo de la batalla de Carabobo (24 de junio de 1821).
Busto del Libertador, otorgado por el Gobierno del Perú (1826).
www.ecured.cu/1817


!HONOR, A QUIEN HONOR MERECE!




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